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Le sommet de l’Etna (pour voir la carte de l'Etna, réalisation John Murray) comporte actuellement quatre cratères ou bouches qui se sont ouverts au cours du siècle précédent : le cratère Nord-Est (1911), le cratère central avec la Voragine (1945) et la Bocca Nuova (1968), et le grand dernier : le cratère Sud-Est (1971). Ce dernier cratère est dénommé depuis ses multiples phases paroxysmales de 1999-2000, le cône Sud-Est. Le sommet, en l’occurrence le cratère Nord-Est, voit son altitude se modifiée au gré des éruptions : 3 263 m en 1932 ; 3 295 m en 1956 ; 3 323 m en 1964 ; 3 345 m en 1978, 3318 m en juin 1989 Mais il risque, si l'activité au cône Sud-Est se maintient, d'être dépassé par le petit dernier. Si les cratères montent en altitude ils s’agrandissent également. Ainsi, la Bocca Nuova, qui n’était qu’un trou de quelques mètres de diamètre lors de son ouverture, en 1968, est aujourd'hui un cratère de plus de 300 m de diamètre. Dans un proche avenir le « diaphragme », qui sépare la Bocca Nuova de l’autre cratère tout proche, la Voragine, s’effondrera pour laisser place à un immense cratère central.
Ces quatre cratères sont "posés" sur un large replat qui se trouve vers 2 900 m. Cette zone correspond à une caldeira , le cratère elliptique, qui a été comblée par la succession des éruptions sommitales.

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Additional Photos by Thierry HARCHIES (THAR) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 151 W: 0 N: 377] (3877)
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