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This is the door through which the enclosure of the castle and the prioral church is accessed.

The castle of Aracena was built in the mid-thirteenth century and remained in use until the early sixteenth century, when it was losing its military function. The fortress of Aracena was divided into a courtyard and a fortress, separated by a wall where the Main Tower stood out. The Alcazar of the castle of Aracena occupies the eastern part of the enclosure, the highest point of the mountain. Its extension is smaller than the courtyard but it has elements, such as the cistern, that allow it to be defined as a small fortress inside the castle. Its towers were square or rectangular and have terraces that are accessed by small stairs from the adarve or round promenade of the walls.

The Main Tower is located in the highest area of the hill, being conceived as the last stronghold of the defense, after the urban fence, the castle and the fortress, capable of resisting after the fortress has been captured. It has a square floor and had interior units. Its height is estimated at 16 meters. A wall divided the castle between a courtyard and a fortress. The hill of the castle was the original nucleus of the settlement of the town, a village "incastillada" during medieval times.

With the passage of time, the population expanded along its slopes and conquered the valley that stretched out at its feet, while the "old town" was abandoned and forgotten. During the fifteenth and sixteenth centuries, the nerve center of the town was the Plaza Alta where the Cabildo and the parish church of the Assumption were built. The urban expansion continued towards the Mudejar hermitages (San Pedro, Santa Lucia, San Roque and Santo Domingo) located on the roads of Huelva, Portugal, Extremadura and Seville.

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Esta es la puerta por la que se accede al recinto del castillo y de la iglesia prioral.

El castillo de Aracena fue construido a mediados del siglo XIII y se mantuvo en uso hasta principios del siglo XVI, cuando fue perdiendo su función militar. La fortaleza de Aracena estaba dividida en patio de armas y alcázar, separados por una muralla donde destacaba la Torre Mayor. El Alcázar del castillo de Aracena ocupa la zona oriental del recinto, la cota más alta del monte. Su extensión es menor que el patio de armas pero cuenta con elementos, como el aljibe, que lo permiten definir como una pequeña fortaleza dentro del castillo. Sus torres eran de planta cuadrada o rectangular y cuentan con terrazas a las que se accede por pequeñas escaleras desde el adarve o paseo de ronda de las murallas.

La Torre Mayor se ubica en la zona más alta del cerro, siendo concebida como último reducto de la defensa, después de la cerca urbana, el castillo y el alcázar, capaz de resistir después de haber sido capturada la fortaleza. Tiene una planta cuadrada y contaba con dependencias interiores. Su altura se estima en 16 metros. Una muralla dividía al castillo entre patio de armas y alcázar. El cerro del castillo fue el núcleo original del poblamiento de la localidad, una villa "incastillada" durante la época medieval.

Con el paso del tiempo, la población se expandió por sus laderas y conquistó el valle que se extendía a sus pies, mientras que la "villa vieja" se abandonaba y quedaba en el olvido. Durante los siglos XV y XVI, el centro neurálgico de la población fue la Plaza Alta donde se construyeron el Cabildo y la iglesia parroquial de la Asunción. La expansión urbanística continuó hacia las ermitas mudéjares (San Pedro, Santa Lucia, San Roque y Santo Domingo) ubicadas en los caminos de de Huelva, Portugal, Extremadura y Sevilla.

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 8216 W: 5 N: 14769] (65694)
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