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3 Monument to Martinez Campos It was a “spring morning” in 1907, despite being the month of January, according to the press reports of the time. More than 2,000 soldiers paraded through the Paseo de Coches. And the entire Royal Family, the Government and the authorities of the entire State came to pay tribute to the architect of the monarchical restoration and hero of several military campaigns of the XIX. Arsenio Martínez Campos (1831-1900) was during his life Minister of War, President of the Government and Governor of Cuba. But he went down in history by the pronouncement of Sagunto, where he proclaimed Prince Alfonso as King of Spain and put an end to the First Republic.

Four years after his death, in 1904, a popular campaign managed to raise funds to erect a monument for him in the Retiro. The artist in charge of the work was Mariano Benlliure, who faced the challenge, for the first time in his career, of sculpting a figure on horseback. And he did it with great skill. In the monument the general is seen, in a field uniform, with a cape and headdress with a river. Benlliure imagines him commanding his army atop a promontory, from where he watches the enemy. His horse makes an unusual gesture, tilting and tilting its head wearily, thus allowing the figure of the rider to rise with greater grandeur. Curiously, the general turns his back on the king he enthroned. Both statues are by Benlliure. That of Alfonso XII was placed three years later, in 1910.

The monument to Martínez Campos is located in the same roundabout where the equestrian statue of Felipe IV, by Pietro Tacca, now in the Plaza de Oriente, stood in the 19th century. Until this area of the Retiro it was displaced at some date in the 18th century from its original location in the Palacio del Buen Retiro. It already appears in the roundabout of Guatemala in the model of Madrid by León Gil de Palacio, from 1830, currently in the Museum of History of Madrid. It so happens that both Benlliure's and Tacca's are considered two of the best equestrian statues in the History of Art.

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3 Monumento a Martinez Campos. Fue una “mañana primaveral” de 1907, a pesar de tratarse del mes de enero, según subrayaban las crónicas de prensa de la época. Más de 2.000 militares desfilaron por el Paseo de Coches. Y la Familia Real al completo, el Gobierno y las autoridades de todo el Estado acudieron a rendir homenaje al artífice de la restauración monárquica y héroe de varias campañas militares del XIX. Arsenio Martínez Campos (1831-1900) fue durante su vida ministro de Guerra, presidente del Gobierno y gobernador de Cuba. Pero pasó a la historia por el pronunciamiento de Sagunto, donde proclamó al príncipe Alfonso como Rey de España y puso fin a la Primera República.

Cuatro años después de su muerte, en 1904, una campaña popular consiguió recaudar fondos para erigirle un monumento en el Retiro. El artista encargado de la obra fue Mariano Benlliure, que se enfrentó al desafío, por primera vez en su carrera, de esculpir una figura a caballo. Y lo hizo con gran maestría. En el monumento se ve al general, de uniforme de campaña, con capa y tocado con un ros. Benlliure lo imagina al mando de su ejército en lo alto de un promontorio, desde donde observa al enemigo. Su caballo hace un gesto inusual, al ladear e inclinar la cabeza con aire cansado, permitiendo así que la figura del jinete se alce con mayor grandeza. Curiosamente, el general le da la espalda al rey al que entronizó. Ambas estatuas son de Benlliure. La de Alfonso XII se colocó tres años después, en 1910.

El monumento a Martínez Campos se halla en la misma glorieta en donde permaneció en el siglo XIX la estatua ecuestre de Felipe IV, obra de Pietro Tacca, ahora en la Plaza de Oriente. Hasta esta zona del Retiro fue desplazada en alguna fecha del siglo XVIII desde su emplazamiento original en el Palacio del Buen Retiro. Aparece ya en la glorieta de Guatemala en la maqueta de Madrid de León Gil de Palacio, de 1830, actualmente en el Museo de Historia de Madrid. Se da la circunstancia de que tanto la de Benlliure como la de Tacca son consideradas dos de las mejores estatuas ecuestres de la Historia del Arte.

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Photo Information
  • Copyright: Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 8682 W: 5 N: 15679] (69926)
  • Genre: Luoghi
  • Medium: Colore
  • Date Taken: 2007-05-00
  • Versione Foto: Versione Originale, Workshop
  • Date Submitted: 2021-08-02 10:53
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