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Le parc national des Monts-Valin a été aménagé dans une vaste zone entourant le massif des Monts Valin, situé dans la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean. Il se déploie sur 154 kilomètres carrés à une altitude moyenne de 900 à 1 000 mètres.

C’est en 1989 que les municipalités du secteur nord du Saguenay, la station de ski Le Valinouët et l’association pour l’Aménagement des Monts Valin (A.M.V.I.) se regroupent pour former la Corporation du parc régional des Monts-Valin. En septembre 1996, le parc régional des Monts-Valin devient le parc national des Monts-Valin. On y trouve un échantillon représentatif de la région, qui possède une histoire géologique complexe et qui fait l’objet de nombreuses recherches.

Au cours des quatre saisons, le parc national des Monts-Valin offre une multitude d’activités de plein air. En été, on peut y faire des randonnées, pêcher en lac ou en rivière, pratiquer le canot-camping et le canotage. En hiver, l’enneigement exceptionnel de la région inspire les amateurs de raquette, de ski nordique et de ski de fond.

Les visiteurs peuvent parcourir le sentier d’un kilomètre et demi du Pic de la Hutte. Au sommet, d’une altitude de 900 mètres, on constate les effets des rudes conditions climatiques sur la végétation. En effet, les arbres y sont plus petits, et on note la présence de lichen et de plantes arctiques-alpines. Un expert naturaliste se trouve sur place tous les week-ends, du début août aux premières neiges, pour répondre aux questions des touristes.

Il existe deux formules de prêt-à-camper (tente-roulotte et tente Huttopia). Les prêts-à-camper sont équipés de façon à offrir un séjour confortable en pleine nature.

Plusieurs vacanciers s’imprègnent du calme de la célèbre vallée des Fantômes, qui doit son nom à un phénomène naturel curieux: des «momies» et des «fantômes» parsèment les vallées enneigées du massif et les cimes balayées par les vents. Ces formes nébuleuses visibles en hiver sont créées par l’interaction de différentes masses d’air, qui transforment la vallée en un espace féerique.

En parcourant la rivière Valin en kayak ou en canot, il n’est pas rare de croiser un castor. D’ailleurs, de nombreux indices révèlent la présence de l’emblème du Canada et du site PlanèteCastor: huttes, pistes, arbres rongés.

Quant aux oiseaux, les observateurs ont répertorié près de 120 espèces dont certaines se voient rarement à cette latitude. Par ailleurs, plusieurs mammifères vivent dans le sud des monts Valin, dont le loup et l’orignal.

Le territoire du parc recèle un bon nombre de plantes de tourbière, dont certaines sont rares. L’écosystème y est fragile, mais il est permis de mettre pied à terre sur une petite rive sablonneuse de l’étang Bélanger, également fréquentée par l’orignal.

Sur les plateaux du parc, de grands lacs sont ouverts à la pêche. Au total, on y trouve pas moins de 125 plans d’eau où l’on peut prendre des ombles de fontaine (truites mouchetées).

Plusieurs chalets et camps rustiques sont disponibles dans les secteurs du Piedmont (près du Centre de découverte et de services) et du lac Martin-Valin.

À l’intérieur du parc, sur les bords de la rivière Valin, deux campings rustiques accueillent les visiteurs qui désirent passer une nuit en forêt. Ces sites sont accessibles en canot. Un camping d’hiver à aire ouverte, L’Eau-Vive, est quant à lui accessible en véhicule.

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Additional Photos by joseph simard (jossim) Silver Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 35 W: 2 N: 107] (1480)
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